Os benefícios de saúde mais surpreendentes de Dragon Fruit

Os benefícios de saúde mais surpreendentes de Dragon Fruit

A fruta do dragão é uma fruta exótica que também é conhecida como fruta de cacto ou pitaya. Se o seu nome de som exótico não foi suficiente para atrair o seu interesse, os benefícios para a saúde da fruta do dragão certamente chamarão sua atenção. A fruta do dragão pode impulsionar o sistema imunológico, melhorar a digestão, controlar os níveis de açúcar no sangue e até prevenir o câncer e o diabetes. Tem alto valor nutricional e é uma boa fonte de antioxidantes e muitas vitaminas que são necessárias para manter seu corpo em alta saúde. A fruta do dragão oferece uma adição deliciosa a uma dieta saudável.

O que é fruta do dragão?

A fruta do dragão originou-se primeiramente nas Américas do Sul e Central e agora é encontrada em toda a Ásia e Oceania. A fruta é do tamanho de um punho com pele vermelha e escamas verdes que dão ao fruto de dragão seu nome adequado. A variedade mais comum tem polpa branca com sementes pretas crocantes. Tipos menos comuns têm carne vermelha e pele, bem como pele amarela com carne branca.

Mas, apesar de sua aparência estranha, a fruta do dragão é uma fruta levemente adocicada. Tem um sabor e boca de algo como um cruzamento entre uma pêra e um kiwis. Tanto as sementes quanto a polpa têm alto valor nutricional e algumas pessoas consideram até mesmo a fruta do dragão como um superalimento tropical.

As sementes da fruta do dragão contêm altos níveis de gorduras poliinsaturadas (ácidos graxos ômega 3 e ômega 6). A carne contém fibras, carboidratos e alto nível de vitamina C (equivalente a 15% do valor diário recomendado) que pode impulsionar o sistema imunológico . Ele também contém algumas vitaminas do complexo B (B1, B2 e B3), juntamente com os minerais cálcio, fósforo e ferro. O licopeno antioxidante presente na fruta do dragão é conhecido por ajudar a prevenir certos tipos de câncer.

Vamos dar uma olhada nos muitos benefícios para a saúde da fruta do dragão.

Benefícios para a saúde de Dragon Fruit

Saúde digestiva

A fruta do dragão fornece uma boa fonte de fibra dietética, o que significa que pode melhorar os movimentos da taça, prevenir a obstipação e melhorar a saúde geral do seu sistema digestivo. 1

Além de apoiar a boa saúde intestinal, uma dieta rica em fibras pode proporcionar outros benefícios para a saúde. A fibra solúvel fornecida pela fruta do dragão pode ajudar a manter os níveis estáveis ​​de açúcar no sangue, diminuindo a absorção de açúcar. Também pode diminuir o colesterol reduzindo os níveis do chamado colesterol ruim ou LDL. Como a fibra tende a te encher, você pode achar que está comendo menos também, então a fruta do dragão também pode ajudar a manter um peso saudável.

Controle de Açúcar no Sangue

A fruta do dragão é um dos melhores alimentos para diabetes devido ao seu baixo índice glicêmico (IG). 2 Além disso, pode até reduzir o risco de desenvolver diabetes.

Com 14 g por porção, a fruta do dragão tem um baixo teor de carboidratos, o que a torna uma adição saborosa às dietas com pouco carboidrato . Em um estudo feito com ratos, os pesquisadores descobriram que o suco de fruta do dragão reduziu a resistência à insulina, um fator de risco para o diabetes. 3

A resistência à insulina ocorre quando o corpo não responde adequadamente à insulina. Isso pode levar a níveis mais elevados de açúcar no sangue ou glicose e é um sinal precoce de pré-diabetes ou diabetes tipo 2 . É também um de um grupo de fatores de risco chamado síndrome metabólica que pode aumentar o risco de outras condições, como doenças cardíacas.

Saúde cardiovascular

A fruta do dragão pode reduzir significativamente o risco de doença cardíaca devido ao seu conteúdo de flavonóides. Os flavonóides são substâncias químicas naturais nas plantas. Uma revisão de estudos sobre flavonóides descobriu que a ingestão de alimentos, como a fruta do dragão, que são ricos nesses produtos químicos, reduz significativamente o risco de doenças cardíacas. 4 A doença cardíaca é a principal causa de morte no mundo, segundo a Organização Mundial de Saúde. 5

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A fruta do dragão pode apoiar a boa saúde cardiovascular de outras formas também. Outro estudo examinou os efeitos da alimentação de polpa de fruta de dragão a ratos diabéticos. Os pesquisadores descobriram que os ratos mostraram melhorias na flexibilidade dos vasos sanguíneos após cinco semanas de tratamento. 6 À medida que envelhece, os vasos sanguíneos ficam rígidos. Portanto, essas descobertas sugerem que uma dieta que inclua a fruta do dragão pode ajudar a manter seu sistema cardiovascular saudável.

Controle de Colesterol

A fruta do dragão pode ajudá-lo a manter níveis saudáveis ​​de colesterol devido ao seu conteúdo de betalain. Betalaínas são pigmentos que dão à fruta do dragão sua cor e também oferecem benefícios excitantes à saúde. O American Journal of Clinical Nutrition relata que a ingestão de alimentos contendo betalaínas, como a fruta do dragão, pode impedir o aumento dos níveis de LDL ou colesterol ruim. 7

A Dra. Suzanne R. Steinbaum, da WebMD, diz que altos níveis de LDL aumentam o risco de doença cardíaca. 8 Quando os níveis de LDL são altos, a placa se acumula no interior dos vasos sanguíneos. Então, quantidades elevadas de placa podem causar coágulos sangüíneos sérios e às vezes fatais.

Prevenção de Câncer

A fruta do dragão é uma rica fonte de antioxidantes e nutrientes anti-cancerígenos que podem ajudar a prevenir o câncer. Muita pesquisa se concentrou em antioxidantes e seu papel na prevenção e tratamento do câncer. A preocupação é com os radicais livres e seus efeitos no corpo. Os radicais livres ocorrem como subprodutos durante os processos normais do corpo. Outros fatores externos, como a poluição, também podem produzir radicais livres, 9 O risco dos radicais livres vem do seu potencial de causar danos às células e, portanto, ao câncer.

Antioxidantes podem reduzir esse risco. E é aí que entram os benefícios à saúde da fruta do dragão. A fruta do dragão contém vários antioxidantes poderosos, incluindo flavonóides e fenóis. 10 Um artigo intitulado  Agentes Anti-Câncer em Química Medicinal explorou o papel dos antioxidantes extraídos da fruta do dragão como um possível tratamento contra o câncer. 11

Os pesquisadores identificaram vários antioxidantes encontrados em uma ampla variedade de alimentos. Como eles apontaram, mais de 60% dos medicamentos anticancerígenos vêm de plantas, incluindo frutas e vegetais. Diferentes antioxidantes pareciam direcionar certos tipos de câncer. Saber como os antioxidantes atingem o câncer pode levar a opções de tratamento mais eficazes. A fruta do dragão é uma deliciosa adição aos muitos alimentos que contêm boas fontes de antioxidantes.

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Você pode encontrar mais alimentos que protegem contra o desenvolvimento do câncer no meu artigo anterior , bem como no meu artigo sobre os melhores smoothies de combate ao câncer .

Reduza o risco de AVC

A fruta do dragão pode reduzir o risco de derrame, devido aos seus altos níveis de vitamina C. Uma porção única de fruta do dragão fornece 15 por cento do seu RDA de vitamina C, que é um ótimo complemento para uma dieta saudável. 12 Mas você sabia que a vitamina C também pode reduzir o risco de um derrame? O Colégio Americano de Nutrição Clínica descobriu que altas concentrações de vitamina C no plasma podem reduzir o risco de derrame. 13

Suporte ao sistema imune

A fruta do dragão pode impulsionar o seu sistema imunológico, devido ao seu conteúdo de vitamina C, que é necessário para um sistema imunológico saudável. Segundo a Cleveland Clinic, a vitamina C é um dos vários nutrientes que podem ajudar a impulsionar o sistema imunológico . 14

E com uma fonte deliciosa de vitamina C, como a fruta do dragão, você não terá problemas para obter quantidades adequadas desse importante nutriente em sua dieta.

Fruta do Dragão e Sua Pele

Uma dieta que inclui fruta do dragão pode dar à sua pele um brilho saudável, reduzir os efeitos da exposição ao sol e pode até retardar o processo de envelhecimento da sua pele. Isso se deve aos bons nutrientes encontrados na fruta do dragão, como a vitamina C. A vitamina C protege a pele de várias maneiras, incluindo a cicatrização de feridas. Ela ajuda o corpo a produzir colágeno, que é uma proteína que forma a estrutura de vários tecidos do corpo, incluindo pele, tendões e ligamentos. Na verdade, seu corpo não pode produzir colágeno sem vitamina C.

Um estudo que examina os efeitos da vitamina C descobriu que este nutriente também pode prevenir o envelhecimento da pele e os danos da pele resultantes da exposição à radiação UV. 15 É eficaz tanto para a exposição aos raios UV que causa queimaduras solares como para o câncer de pele .

Fruta do Dragão e Gravidez

A fruta do dragão oferece benefícios de saúde para o seu bebê também, por isso é um excelente alimento para comer se estiver grávida. É embalado com nutrientes para apoiar a sua gravidez, incluindo ferro, cálcio, proteína e potássio. 1

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Além disso, as sementes da fruta do dragão são uma boa fonte de gorduras saudáveis, incluindo ácido oléico, que é uma gordura monoinsaturada. Um estudo publicado no Journal of Lipid Research descobriu que o ácido oleico inibe a formação de gordura e colesterol. 16 Por ser uma gordura monoinsaturada, também pode ajudar a manter seu LDL sob controle. Para o seu bebê, essas gorduras saudáveis ​​são importantes para o desenvolvimento do cérebro e do sistema nervoso.

Como comer fruta do dragão

Toda essa conversa sobre os benefícios para a saúde da fruta do dragão provavelmente faz com que você se pergunte como comê-la. A fruta do dragão é comida crua. Enquanto a casca não é comestível, a polpa suculenta tem uma textura firme, mas cremosa. Ao comprar a fruta do dragão, escolha frutas que sejam firmes. Então deixe-os amadurecer um pouco se eles estiverem firmes demais.

Para chegar à carne gostosa, corte a fruta do dragão ao meio usando uma colher para removê-la da pele. 17 Então coma como está incluindo as sementes. Você pode apreciar a fruta do dragão em um shake ou como uma sobremesa saudável. 18 Para um tratamento extra especial, misture um lote de salsa de fruta de dragão para servir como acompanhamento com vieiras grelhadas para uma refeição elegante digna da noite. 19

Seu ótimo gosto e aparência sedutora contribuem para as muitas razões para se deliciar com algumas frutas de dragão. Seu sabor doce é um bônus para os muitos benefícios para a saúde da fruta do dragão.

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