Benefícios de saúde cientificamente comprovados de cacau em pó e chocolate amargo

 

Cacau em pó é reivindicado para ser um superalimento porque contém antioxidantes que ocorrem naturalmente com muitos benefícios para a saúde. O pó de cacau vem da moagem de grãos de cacau após a remoção da manteiga de cacau (gordura de cacau). Os benefícios para a saúde do cacau em pó e do chocolate amargo têm sido associados a manter o coração saudável, elevando o humor, prevenindo o câncer e até ajudando a perder peso.

Cacau em pó cru não deve ser confundido com cacau em pó – que é uma forma altamente processada de cacau. Como o pó de cacau é produzido com pouco processamento, ele retém a maioria de suas vitaminas, minerais e antioxidantes.

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O chocolate escuro geralmente contém a maior quantidade de cacau e deve conter entre 70% e 90% de cacau.

Neste artigo, você aprenderá sobre os muitos benefícios do pó de cacau sem açúcar. Você também vai descobrir como usar este delicioso superalimento saudável para ajudar a melhorar sua saúde.

O que é o cacau?

Os grãos de cacau são nativos da América do Sul e foram usados ​​para fazer bebidas amargas pelos maias e astecas. Os grãos também eram usados ​​para fins médicos e como oferendas em cerimônias espirituais. Em meados dos anos 1500, os feijões de cacau foram introduzidos na Europa pelos espanhóis e logo se tornaram uma iguaria.

Durante o século XVII, casas de chocolate foram estabelecidas em toda a Europa. Tradicionalmente, o cacau era usado em bebidas, muitas vezes misturadas com especiarias, como baunilha e canela, e às vezes com um adoçante como o mel. Mais tarde, o leite foi incluído, e o início das modernas bebidas e doces de chocolate começou.

Os grãos de cacau vêm do fruto do cacaueiro ou do Theobroma cacao . O cacaueiro produz uma vagem com cerca de 15-30 cm de comprimento e contém entre 35 e 50 sementes de cacau. Tecnicamente, os grãos de cacau são, na verdade, sementes. As sementes são secas ao sol, o que lhes permite fermentar naturalmente. ( 1 )

Pesquisadores aconselham que várias fontes dizem que as sementes de cacau são um superalimento devido aos seus imensos benefícios para a saúde. As sementes de cacau não processadas contêm altos níveis de polifenóis e flavanóis – antioxidantes naturais à base de plantas. É a presença destes antioxidantes, bem como vitaminas e minerais que fazem o pó de cacau tão bom para você. ( 1 )

As sementes de cacau são então processadas em uma substância chamada licor de cacau ou licor de chocolate. A partir disso, os fabricantes produzem manteiga de cacau (da gordura das sementes de cacau) e cacau em pó.

Cacau em pó vs. pó de cacau

Pode ser fácil confundir cacau em pó e cacau em pó. Qual é a diferença?

British Journal of Clinical Pharmacology relata que durante a produção de cacau em pó, parte da bondade é perdida. Por exemplo, fermentação e torrefação podem afetar negativamente a concentração de antioxidantes e outros compostos benéficos. ( 2 )

Tanto o pó de cacau bruto como o pó de cacau contêm antioxidantes (polifenóis). No entanto, o pó de cacau é o produto superior quando se trata de benefícios para a saúde.

Benefícios do Chocolate Negro

A maioria das pesquisas sobre os benefícios para a saúde do chocolate escuro é baseada nos componentes biológicos da semente de cacau.

Também é importante lembrar que o chocolate ao leite e o chocolate escuro com menos de 70% de sólidos de cacau não terão níveis de antioxidantes que tragam benefícios para a saúde. Por exemplo, 50 g de chocolate ao leite podem conter apenas 75 mg da teobromina antioxidante. No entanto, 50 g de chocolate amargo com uma alta porcentagem de sólidos de cacau podem conter cerca de 220 mg de teobromina. ( 2 )

Neste artigo, você aprenderá sobre os benefícios para a saúde das sementes de cacau que foram minimamente processadas.

Nutrição em Cacau em Pó

Há muitos benefícios para a saúde do pó de cacau graças aos muitos nutrientes, vitaminas e minerais que ele contém.

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De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, 1 oz. (28 g) cacau em pó orgânico, sem açúcar, contém o seguinte valor nutricional: ( 3 )

  • 110 calorias
  • 16 g de carboidratos
  • 10 g de fibra (36% IDI – ingestão diária recomendada)
  • 5 g de gordura
  • 40 mg de cálcio (4% RDI)
  • 8 mg de ferro (6% IDR)
  • 8 g de proteína

Outra maneira de obter os benefícios de saúde do cacau é comprar sementes de cacau. Estes são feitos a partir de sementes de cacau esmagadas antes de serem moídas em pó de cacau em bruto.

1 onça (28 g) Os nibs orgânicos de cacau também contêm os seguintes minerais: ( 4 )

  • 64 mg de magnésio (16% RDI)
  • 90 mg de fósforo (9% de IDR)
  • 210 mg de potássio (6% IDR)
  • 5 mg de cobre (25% RDI)
  • 5 mg de manganês (27% RDI)
  • 1 mg de selênio (3% IDR)

1 onça (28 g) de cacau em pó tem 8 g de proteína que é 8% da sua ingestão diária recomendada. Naturalmente, o pó de cacau também contém os minerais acima mencionados.

Cacau em pó sem açúcar e cacau em pó não contêm açúcar.

O cacau é muito rico em fibras (cerca de 33%) e proteínas (cerca de 20%) e é rico em todos os aminoácidos.

O centro do grão contém cerca de 54% de manteiga de cacau, que contém alguma vitamina E e é rica em vitamina K.

Os grãos de cacau são a fonte número um de magnésio ( o mineral mais ausente em nossa dieta ) e são ricos em muitos outros minerais como ferro, cálcio, cobre, zinco, potássio e cromo.

Um grande percentual de manteiga de cacau é o ácido oléico, a gordura saudável encontrada no azeite .

Cacau em pó (e cacau em pó) contém certas quantidades de cafeína. A revista Nutrients relatou que a cafeína e a teobromina são compostos chamados metilxantinas que têm efeitos psico-estimulantes. Curiosamente, a pesquisa mostrou que o teor de cafeína no cacau, juntamente com a teobromina, não causa insônia ou ansiedade. ( 5 )

Cacau em pó é uma rica fonte de polifenóis (antioxidantes naturais)

Os maiores benefícios do consumo de cacau em pó são devido aos seus poderosos antioxidantes – polifenóis. Pesquisas sobre as propriedades medicinais do cacau mostraram que seus polifenóis têm forte atividade antioxidante. ( 6 )

Benefícios para a saúde do cacau em pó e cacau Nibs – Resumo

A pesquisa confirmou os benefícios do cacau. Os grãos de cacau crus são muito ricos em antioxidantes (flavonóides), muito mais que bagas, vinho tinto, chá verde e qualquer outra fruta, vegetais ou nozes.

Os poderosos antioxidantes no cacau bruto podem reduzir a incidência de várias doenças graves, como doenças cardíacas e câncer.

Cacau em pó escuro tem efeito protetor sobre o sistema cardiovascular e ajuda a reduzir a pressão arterial e proteger seu coração.

Os flavonóides do cacau em pó sem açúcar podem melhorar a sensibilidade à insulina, portanto podem ajudar a tratar os sintomas do diabetes tipo 2 .

Pó de cacau puro também pode aumentar os níveis do neurotransmissor serotonina fazendo com que você se sinta melhor e ajude a tratar a depressão .

100 percent cocoa may seem to improve your brain function, and also act as a mild stimulant.

Raw chocolate powder (sugar free cocoa powder) may also reduce inflammation, blood clotting, helps blood flow, increases the good cholesterol (HDL) and decreases the bad cholesterol (LDL).

The Benefits of Cacao Powder

Let’s look in more detail at the amazing health benefits of cacao powder.

Cacao Powder Can Keep Your Heart Healthy and Help Prevent Heart Attacks

The naturally occurring polyphenols and flavonoids in organic, raw cacao powder have a protective effect on your heart.

Pesquisas sobre os benefícios cardiovasculares do consumo de cacau descobriram que o chocolate amargo ajuda a baixar a pressão arterial, a inflamação e os lipídios (um tipo de gordura no sangue). ( 7 ) Outros estudos descobriram que consumir cerca de 25 g de chocolate amargo rico em flavonóides com pelo menos 85% de conteúdo de cacau pode ajudar a manter o coração saudável. ( 8 )

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Outros estudos mostraram que os níveis de antioxidantes no cacau ajudam a relaxar suas artérias e promover uma circulação sangüínea saudável. ( 9 )

Alguns pesquisadores relataram que o consumo moderado de alimentos contendo flavonóides antioxidantes como o chocolate amargo pode ajudar a reduzir o risco de doenças cardiovasculares. ( 10 )

Um estudo da Suécia descobriu que as pessoas que comem regularmente chocolate amargo tiveram menos chances de sofrer de insuficiência cardíaca. ( 11 )

Alguns pesquisadores também sugerem que o consumo de produtos de chocolate ricos em flavonóides pode reduzir o risco de derrame. ( 11 )

Claro, existem muitas opções de estilo de vida que ajudam a diminuir o risco de um ataque cardíaco . Comer regularmente uma pequena quantidade de chocolate amargo com pelo menos 70% de cacau pode ajudar a melhorar o seu coração e a sua saúde vascular.

Cacau em pó pode ajudar a baixar a pressão arterial

Os altos níveis de flavonóis em pó de cacau também ajudam a diminuir a pressão sanguínea naturalmente.

Pesquisa em flavanols cacau descobriu que eles têm um efeito anti-hipertensão no corpo. Pesquisadores descobriram que bebidas contendo altos níveis de flavanóis causaram uma diminuição significativa na pressão sanguínea em pessoas entre 50 e 80 anos. ( 12 )

Outro estudo também descobriu que flavanols causaram melhorias significativas em muitos marcadores de saúde cardiovascular. As bebidas ricas em flavonóides ajudaram a reduzir a pressão arterial sistólica e diastólica em cerca de 4 mmHg. ( 12 )

Um estudo do Japão descobriu que os benefícios do consumo de chocolate amargo incluem a redução da pressão arterial. ( 13 )

Uma revisão de 35 estudos sobre os efeitos dos flavonóides do cacau sobre a pressão arterial descobriu que o consumo de produtos de cacau contendo entre 30 e 1.200 mg de flavanóis ajudou a reduzir a pressão arterial em 2 mmHg. ( 14 )

Descubra maneiras mais naturais de reduzir a pressão arterial a níveis saudáveis.

Cacau em pó pode melhorar a saúde cerebral e a função cognitiva

Compostos antioxidantes em pó de cacau como a teobromina podem ajudar a aumentar seu poder cognitivo.

Uma revisão sistemática de estudos publicados entre 1970 e 2017 descobriu que a teobromina do cacau pode ajudar a melhorar a saúde do cérebro. O efeito antioxidante dos extratos de cacau pode ajudar a prevenir ou retardar o aparecimento de doenças neurogerativas. ( 15 )

Outro estudo descobriu que um flavonóide chamado epicatequina em pó de cacau pode ter um efeito positivo no cérebro. Este antioxidante pode ajudar a aumentar o fluxo sanguíneo para o cérebro e evitar que os radicais livres destruam os neurônios no cérebro. O estudo concluiu que o cacau ou o chocolate amargo podem beneficiar a saúde do cérebro e as habilidades cognitivas. ( 16 )

Outros estudos mostraram que o chocolate amargo pode ajudar a proteger contra a inflamação do nervo no cérebro e pode diminuir o risco de derrame. ( 16 )

Um estudo em humanos descobriu que produtos de cacau ricos em flavonóides podem ter um efeito direto no fluxo sanguíneo para o cérebro. Os pesquisadores sugeriram que o efeito antioxidante do cacau poderia ter um efeito protetor contra a demência. ( 17 )

O consumo diário de cacau em pó ou nibs de cacau também pode beneficiar pessoas idosas. Pesquisas descobriram que o consumo regular de produtos de cacau ricos em flavanóis pode ajudar a aumentar o fluxo sanguíneo para o cérebro e pode ajudar a prevenir a demência em idosos. ( 18 )

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Além de consumir cacau cru, aprenda sobre outras maneiras de melhorar sua função cerebral e memória .

Cacau em pó pode ajudar a levantar depressão leve

Muitas pessoas sentem desejos por chocolate quando estão deprimidas. Na verdade, consumir pó de cacau ou chocolate amargo com alto teor de cacau pode melhorar o seu humor.

Pesquisas científicas revelaram que extratos de cacau estimulam a produção de serotonina. Este é um neurotransmissor que está conectado com sentimentos de felicidade. Os cientistas descobriram que o consumo de cacau pode ajudar não só a impulsionar o sistema imunológico, mas também a elevar seu humor. ( 19 )

Ensaios duplo-cegos controlados por placebo também mostraram que o consumo de 50 g de chocolate amargo pode melhorar o humor. A combinação de cafeína e teobromina no chocolate escuro tem um efeito psico-estimulante e pode ajudar a melhorar o humor. ( 5 )

Beber chocolate quente feito de pó de cacau também pode ajudar a levantar o seu humor. Outro estudo descobriu que os produtos de chocolate ricos em flavonóides também podem impactar positivamente o comportamento e o humor. ( 20 )

Um estudo sobre o efeito de polifenóis de cacau em ratos descobriu que eles têm um efeito anti-depressivo. Os cientistas notaram que o chocolate estimula as endorfinas que desencadeiam sentimentos positivos no corpo. Eles concluíram que os flavonóides no chocolate ajudam a proteger a função cognitiva e produzem efeitos positivos no humor. ( 21 )

Existem outros alimentos que podem ajudar a melhorar o seu humor . Você também pode tentar tomar estes suplementos de serotonina para melhorar o seu humor .

Cacau em pó sem açúcar pode ajudar na gestão de diabetes tipo 2

Flavanóis em produtos contendo altos níveis de cacau podem ajudar a controlar muitos dos sintomas do diabetes.

A revista Antioxidantes relatou que os flavonóides em extratos de cacau têm um efeito antidiabético. Os flavonóides do cacau podem melhorar a sensibilidade à insulina e reduzir os níveis de gordura no sangue (lipídios). Os pesquisadores sugeriram que o consumo diário de cacau em pó sem açúcar, que contém altos níveis de cacau, poderia ajudar a controlar o diabetes tipo 2. ( 22 )

No entanto, outros estudos não mostraram evidências conclusivas sobre o consumo de produtos à base de cacau com flavanóis para controlar o diabetes tipo 2. ( 23 )

Ao usar pó de cacau cru para ajudar a prevenir os sintomas do diabetes, é importante escolher o pó de cacau sem açúcar. Isso ajudará a evitar picos nos níveis de glicose no sangue.

Cacau em pó é apenas um dos muitos alimentos que podem ajudar a controlar o diabetes tipo 2 .

Cacau em pó pode ajudá-lo a perder peso

Pode surpreendê-lo saber que o consumo de pó de cacau pode ajudá-lo a gerenciar seu peso e pode até mesmo ajudar a promover a perda de peso.

O conteúdo rico em antioxidantes dos produtos de cacau é a razão pela qual o chocolate amargo pode ajudar a prevenir a obesidade. Pesquisas descobriram que polifenóis e flavonóis em pó de cacau ajudam a aumentar o metabolismo dos carboidratos e afetam as sensações de saciedade. ( 24 )

Um estudo descobriu que consumir chocolate amargo contendo 81% de cacau ajudou a diminuir o índice de massa corporal (IMC) . No julgamento, dois grupos de adultos seguiram a mesma dieta baixa em carboidratos . No entanto, um grupo consumiu 41 g de chocolate amargo diariamente. Após 3 semanas, o grupo “chocolate amargo” apresentou redução de peso 10% maior quando comparado ao outro grupo. ( 25 )

Consumir pó de cacau cru que é naturalmente rico em antioxidantes pode ajudar a aumentar a eficácia do seu programa de perda de peso.

Naturalmente, você deve sempre procurar o cacau em pó sem açúcar porque o cacau em pó contém apenas 16 g de carboidratos e não contém açúcar.

Aprenda sobre outros ótimos ajustes para ajudá-lo a perder peso naturalmente .

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Antioxidantes em pó de cacau podem beneficiar sua pele

O consumo regular de cacau em pó beneficia sua pele devido aos seus altos níveis de antioxidantes.

Os pesquisadores descobriram que as bebidas de chocolate que contêm altos níveis de flavanols (como o tipo de cacau em pó) ajudaram a proteger a pele dos danos causados ​​pelos raios UV. Beber regularmente chocolate bebida aumentou o fluxo sanguíneo para a pele e também melhorou a hidratação da pele. ( 26 )

Descubra como usar óleos essenciais para cuidados com a pele para ajudar a dar à sua pele uma aparência mais jovem.

Pó de cacau cru pode prevenir o câncer

Há algumas evidências de que o consumo de cacau puro pode prevenir o câncer.

Uma revisão de estudos de 2016 analisou os efeitos preventivos dos antioxidantes do cacau e do cacau no câncer de cólon. Os pesquisadores afirmaram que o cacau e seus flavonóides mostraram ter propriedades anticancerígenas. Eles disseram que os polifenóis do cacau podem ajudar a tratar o câncer de cólon, no entanto, mais pesquisas são necessárias. ( 30 )

Outra revisão de estudos descobriu que “o cacau e seus principais polifenóis têm interferido na iniciação, promoção e progressão do câncer.” ( 31 )

Journal of Nutrition and Cancer descobriu que o cacau e o chocolate amargo podem reduzir os fatores de risco associados ao câncer, como o estresse oxidativo e a inflamação crônica. ( 32 )

Certifique-se de evitar esses alimentos que causam câncer e consumir mais alimentos que tenham propriedades protetoras do câncer .

Como fazer chocolate quente caseiro

Uma ótima maneira de obter todos os benefícios de saúde do pó de cacau é fazer uma deliciosa bebida de chocolate quente. No entanto, você deve ficar longe das misturas de chocolate quente carregadas de açúcar que contêm muito poucos dos benefícios do pó de cacau.

A melhor maneira de fazer uma deliciosa bebida de chocolate quente rica em antioxidantes é comprar cacau em pó orgânico sem ingredientes adicionados.

Receita de um chocolate quente saudável

Para esta receita, você precisará de pó puro de cacau, leite fresco (orgânico), mel cru e um pouco de pimenta ou gengibre.

  1. Coloque 1 colher de chá de cacau em pó e um pouco de gengibre ou pimenta em pó em uma caneca.
  2. Adicione um pouco de água quente (não fervendo) para fazer uma pasta lisa.
  3. Aqueça 250 ml de leite (orgânico) (ou alternativa não láctea ) numa panela.
  4. Quando o leite estiver quente, despeje-o lentamente na pasta de cacau e mexa constantemente para se certificar de que toda a pasta se dissolve.
  5. Adicione uma colher de chá de mel a gosto.
  6. Sente-se, relaxe e beba sua deliciosa bebida de chocolate quente rica em flavonóides para ajudar a melhorar sua saúde.

Como incorporar o cacau cru em sua dieta

O cacau em pó e o cacau em pó têm um sabor amargo, então quando ele é feito em chocolate, o açúcar deve ser adicionado. Então, se você escolher chocolate amargo, escolha 70% de conteúdo de cacau ou mais – e consuma com moderação.

Mas ainda melhor do que isso é tentar incorporar o cacau cru em sua dieta, e a melhor maneira de fazer isso é adicionar 1-2 colheres de chá de cacau em pó em smoothies, cereais, granola ou fazer um chocolate quente como o acima. receita.

Aqui vou dar-lhe algumas ideias de smoothie que vão especialmente bem com o cacau cru, mas é claro que você pode deixar a sua imaginação correr e criar a sua própria versão:

Batido de cacau com laranja

4 laranjas, juiced
2 colheres de chá de cacau em pó
2 bananas, descascadas
1 manga, descascadas e sem caroço

Despeje o suco de laranja e todos os outros ingredientes no liquidificador e misture. Se você quiser, pode adicionar mais suco ou água para diluir o smoothie.

Batido de coco com chocolate

1 banana, descascada
2 datas sem caroço
1/2 coco e toda a sua água
2 colheres de chá de cacau em pó cru (de preferência orgânico)
1/2 limão, juiced
2 laranjas, juiced

Adicione todos os ingredientes ao liquidificador e bata até ficar homogêneo. Ou coe ou beba como está.

Smoothie de chocolate verde cereja

1 xícara de cerejas, sem caroço
1 banana, descascadas
2 xícaras de espinafre fresco bebê (ou outro verde folhado)
2 colher de chá de cacau em pó
Cerca de 1 xícara de água

Adicione todos os ingredientes ao liquidificador e bata até ficar homogêneo.

Batido de pêssego verde de chocolate

1 pêssego, sem caroço
1 xícara de abacaxi fresco, em cubos
2 xícaras de espinafre cru bebê (ou outros verdes)
1/2 xícara de blueberries congeladas
2 colher de chá de cacau cru em pó sem açúcar
Cerca de 1 xícara de água

Comece adicionando o líquido ao liquidificador, seguido da fruta macia. Adicione os verdes ao seu liquidificador por último. Misture em alta por 30 segundos ou até que o smoothie fique cremoso.

Manga de chocolate com Smoothie de bagas de Goji

1 manga, descascada e em cubos
2 colheres de chá de cacau cru cru
1/3 xícara de bagas de goji secas
1 xícara de uvas vermelhas
2 xícaras (ou punhados grandes) de espinafre fresco
1/2 xícara de mirtilos congelados (ou morangos)
Aproximadamente 1 xícara de água

Comece adicionando o líquido ao liquidificador, seguido da fruta macia. Adicione os verdes ao seu liquidificador por último. Misture em alta por 30 segundos ou até que o smoothie fique cremoso.

O cacau, encontrado em grandes quantidades em chocolate amargo, é um verdadeiro superalimento. Você pode encontrar mais informações sobre isso no meu e-book sobre superalimentos que faz parte do Programa Revolução da Saúde Natural . Este programa irá ajudá-lo a alcançar suas metas de saúde, nutrição ou perda de peso.

Quanto pó de cacau para consumir para benefícios de saúde?

Há muito poucas pessoas que recusariam a oportunidade de comer mais chocolate. No entanto, é importante lembrar que o chocolate ao leite contém quantidades muito baixas de cacau e altos níveis de açúcar.

A Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos diz que, para maximizar os benefícios do cacau para a saúde, você deve ingerir 200 mg de flavanóis de cacau por dia. Isso significa que você deve consumir cerca de 10 gramas de chocolate amargo que é rico em flavanóis (o que significa que tem um alto teor de cacau). ( 27 )

No entanto, alguns estudos dizem que você precisa de cerca de 900 mg de flavanols de cacau para obter os melhores benefícios de saúde a partir dele. Isso significa que você consome 45 g de cacau em pó por dia para melhorar sua saúde. ( 28 )

As quantidades mencionadas acima são aproximadamente de uma a três colheres de sopa de cacau em pó.

A menos que você compre cacau em pó ou nibs de cacau, você deve escolher um chocolate amargo sem açúcar que contenha pelo menos 70% de cacau.

Efeitos colaterais (precauções) de cacau em pó

O cacau é um produto natural que geralmente é seguro consumir em quantidades moderadas.

Os médicos da WebMD dizem que o cacau contém cafeína que pode causar um aumento do batimento cardíaco, nervosismo ou insônia. Algumas pessoas também têm reações alérgicas a produtos de cacau, como chocolate ou chocolate quente. ( 29 )

Você também deve evitar consumir grandes quantidades de produtos à base de cacau.

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Dr. Ángel Barba Vélez

O especialista Dr. Angel Barba, possui vasta experiência em Angiologia e Cirurgia Vascular. Tem o conhecimento necessário para prestar um serviço da mais alta qualidade e centenas de pacientes satisfeitos garantem. A formação e currículo profissional do Dr. Barba é muito extensa, e o destaque são mais de 200 apresentações, publicações. participação em congressos e conferências, além de inúmeros prêmios e cargos em diferentes organizações que confiaram em sua sabedoria e experiência.

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