Como a apnéia do sono afeta o cérebro?

Embora muitos considerem os surtos frequentes de ronco um motivo de preocupação, o ronco crônico pode ser um sinal de um distúrbio do sono subjacente mais grave – a apnéia do sono.

Apnéia do sono – uma condição caracterizada por ondas de parada e reinício da respiração, é um distúrbio do sono potencialmente crítico que pode gerar várias complicações graves de saúde. Quando não é controlada, a pesquisa mostra que a apnéia do sono pode aumentar o risco de outros problemas médicos, como doenças cardíacas, hipertensão, ataques cardíacos, derrame cerebral e diabetes tipo II.

Importante: o ronco incessante é um sinal definitivo de que você pode ter apnéia do sono, e você deve consultar um médico qualificado assim que possível para um exame.

Outros sintomas da apneia do sono podem incluir fadiga mesmo após sessões completas de sono de 8 horas, interrupções intermitentes do sono, mau humor e redução do tempo de atenção.

Para destacar a importância desse transtorno muitas vezes esquecido, o National Healthy Sleep Awareness Project inclui uma campanha “Stop the Snore” que é totalmente dedicada à conscientização sobre a apnéia do sono.

Agora, uma nova pesquisa está indicando que os efeitos potencialmente de longo alcance dessa condição também podem se estender ao cérebro.

Então, como a apnéia do sono afeta o cérebro?

Como a apnéia do sono muda o cérebro

Graças em parte ao sucesso significativo da campanha “Stop the Snore” , agora é de conhecimento comum em muitas esferas que a apnéia do sono pode influenciar uma série de várias complicações graves de saúde. De acordo com pesquisas emergentes, outro possível impacto negativo da apnéia do sono é a degradação da estrutura e função do cérebro.

A apnéia do sono ocorre de duas maneiras – um relaxamento dos músculos da garganta que bloqueiam o fluxo de ar ou a falha do cérebro em enviar os sinais corretos aos músculos que gerenciam o processo respiratório.

Em ambos os casos, esse bloqueio impede a respiração e o fluxo de oxigênio para o cérebro, bem como para outros sistemas do corpo. Aqui, o potencial de danos ao cérebro aumenta dramaticamente a cada segundo adicionado de bloqueio.

Em um estudo de 2010 publicado na American Academy of Sleep Medicine , os pesquisadores descobriram uma disparidade significativa na matéria cerebral de indivíduos com apnéia obstrutiva do sono.

O estudo, que envolveu a neuroimagem de 36 indivíduos do sexo masculino com um diagnóstico recente de apnéia obstrutiva do sono, mostrou explicitamente que os participantes com a doença tinham significativamente menos concentração de massa cinzenta em seus cérebros em comparação com os 31 indivíduos saudáveis ​​de controle.

De acordo com os resultados, os pesquisadores relataram diminuição da concentração de matéria cinzenta no córtex cerebral, córtex pré-frontal, cerebelo e estruturas límbicas de indivíduos diagnosticados.

No entanto, os pesquisadores observaram que os indivíduos ainda requerem mais pesquisas para determinar se a apnéia do sono é a causa da perda na concentração de substância cinzenta, ou se o inverso é o caso e anormalidades preexistentes na substância cinzenta podem predispor os indivíduos a desenvolver a doença.

No entanto, a possível ligação entre essa descoberta e muitos sintomas da apnéia do sono é imediatamente aparente.

As áreas do cérebro em questão são essenciais para o armazenamento da memória – o que pode explicar problemas como disfunção executiva, prejuízo da memória, ondas de mau humor e prejuízos à cognição que costumam aparecer em pessoas com apnéia obstrutiva do sono.

Observação: embora a apnéia do sono possa afetar todos os tipos de pessoas, incluindo crianças, os seguintes segmentos da população apresentam um fator de risco mais alto:

  • Homens
  • Os idosos
  • Pessoas obesas
  • Pessoas com circunferência do pescoço mais ampla
  • Pessoas com hipertensão ou diabetes tipo II
  • Pessoas com amígdalas ou adenóides
  • Pessoas com histórico familiar da doença

As escolhas de estilo de vida, como o uso excessivo de álcool e sedativos ou tabagismo, também aumentam a probabilidade de desenvolver essa condição.

A apneia obstrutiva do sono de intensidade variável afeta 1 em cada 15 adultos. Portanto, se você tiver pausas respiratórias persistentes durante o sono, deve considerar visitar um profissional de saúde o mais rápido possível.

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Impacto da apnéia do sono na função cerebral

Pessoas com apneia obstrutiva do sono freqüentemente apresentam sintomas de função cerebral prejudicada, incluindo dificuldade de concentração ou de lembrar coisas e cognição reduzida, bem como humor flutuante, aumento do estresse, irritabilidade, depressão e ansiedade.

1. Perda de memória

Fonte da imagem: Terry Cralle

Um dos impactos mais aparentes que a apnéia do sono tem no cérebro é seu efeito no armazenamento e na utilização da memória. Pessoas com essa condição costumam apresentar vários sinais diferentes de deficiência mental, com perda de memória em primeiro lugar.

Essa interrupção na memória pode resultar de qualquer uma das muitas facetas diferentes da condição.

Primeiro, as pessoas com apnéia do sono sofrem um déficit maciço na restauração do sono, com interrupções constantes durante a noite, e isso pode sobrecarregar consideravelmente os processos de memória no cérebro. A consolidação e o armazenamento da experiência diurna acontecem à noite durante o sono REM, um estágio do sono que as pessoas com apnéia do sono raramente alcançam ou permanecem por longos períodos.

Além disso, os relatórios emergentes mencionados acima apontam para a possibilidade de dano cerebral induzido pela apneia do sono nos córtices pré-frontais, cerebelo e estruturas límbicas, todas estruturas vitais para a criação e utilização adequadas das memórias.

Consequentemente, a apneia obstrutiva do sono crônica, especialmente quando não tratada, geralmente leva à perda de memória e esquecimento.

Além disso, em um novo estudo da Universidade de Nova York, os pesquisadores descobriram possíveis ligações entre os distúrbios respiratórios do sono e o início precoce da doença de Alzheimer em idosos.

2. Cognição reduzida

Fonte da imagem: Terry Cralle

Uma pesquisa recente também explica outro sintoma notório da apnéia do sono: capacidade cognitiva esgotada.

No estudo de neuroimagem, os pesquisadores relataram diminuição da concentração de massa cinzenta no córtex cerebral, uma região crítica do cérebro externo que é parcialmente responsável pelo gerenciamento de funções superiores como pensamento, memória e fala. Além disso, essa região do cérebro também administra funções sensuais como audição, visão, olfato e tato.

Consequentemente, não é surpresa que as pessoas com apneia obstrutiva do sono frequentemente relatem dificuldade significativa em manter o foco na escola ou no trabalho, problemas para resolver problemas e criatividade e capacidade de decisão reduzida.

3. Regulamentação do humor prejudicada

Fonte da imagem: Terry Cralle

Outro problema comum relatado por muitos pacientes com apnéia do sono, inconsistência em seus humores, também vem do impacto que a condição tem no cérebro.

Em um estudo no Journal of Sleep Research , os pesquisadores da UCLA descobriram uma associação entre apnéia obstrutiva do sono e baixos níveis de GABA e aumento de glutamato no córtex insular do cérebro.

O GABA é um neurotransmissor inibitório crítico de ocorrência natural no cérebro. O papel desse aminoácido é bloquear sinais cerebrais específicos que são excessivamente carregados de emoção, reduzindo assim a excitabilidade do sistema nervoso e acalmando você.

Enquanto isso, o glutamato oscila na outra direção, pois o aumento dos níveis desse neurotransmissor aumenta os níveis de estresse no sistema nervoso.

Conseqüentemente, o efeito da apnéia obstrutiva do sono nos níveis de GABA e glutamato no cérebro pode explicar as oscilações voláteis de humor e o aumento da irritabilidade que costumam acompanhar a doença. No entanto, dormir péssimo também não ajuda.

4. Tempo de reação mais fraco

O impacto da apnéia do sono no cérebro também é responsável pela resposta mais lenta aos estímulos em pessoas com a doença. Esse sintoma decorre do fato de que, com a apnéia obstrutiva do sono, é impossível obter um sono restaurador adequado, o que pode desacelerar o sistema nervoso e afetar negativamente as habilidades motoras.

Em um estudo no Journal of Occupational and Environmental science , os pesquisadores descobriram que a privação moderada do sono pode produzir prejuízos no desempenho cognitivo e motor equivalente à intoxicação por álcool.

Com a apneia obstrutiva do sono, as constantes interrupções do sono podem aumentar rapidamente e colocar as pessoas com a doença em um estado perpétuo de tempo de reação mais lento, habilidades motoras reduzidas e fadiga.

Os danos cerebrais causados ​​pela apnéia do sono podem ser revertidos?

A boa notícia é que a redução na concentração de matéria cinzenta da apnéia do sono não precisa ser permanente. Em uma nova pesquisa sobre possíveis soluções para a apnéia obstrutiva do sono , os pesquisadores descobriram que a terapia com CPAP é eficaz para reparar a deficiência do cérebro.

Este estudo, que envolveu a observação de imagens cerebrais de 17 homens com apneia do sono grave, mostrou uma reversão quase completa de todos os danos na substância branca após 12 meses de terapia com CPAP.

A pressão positiva contínua nas vias aéreas (CPAP) é um dos principais remédios para a apnéia obstrutiva do sono. Com este sistema, os pacientes usam uma máscara nasal ou facial que ajuda a neutralizar a condição durante o sono.

Uma máscara CPAP permanece conectada a uma bomba que fornece um fluxo constante de fluxo de ar positivo para manter as vias aéreas abertas, mesmo quando os músculos reguladores relaxam.

As máquinas de CPAP podem ajudar a melhorar significativamente a qualidade do sono em pessoas com apnéia obstrutiva do sono, ajudando-as a se sentirem menos fatigadas e fornecendo ao cérebro o oxigênio de que ele precisa para se reparar.

Dr. Ángel Barba Vélez

O especialista Dr. Angel Barba, possui vasta experiência em Angiologia e Cirurgia Vascular. Tem o conhecimento necessário para prestar um serviço da mais alta qualidade e centenas de pacientes satisfeitos garantem. A formação e currículo profissional do Dr. Barba é muito extensa, e o destaque são mais de 200 apresentações, publicações. participação em congressos e conferências, além de inúmeros prêmios e cargos em diferentes organizações que confiaram em sua sabedoria e experiência.

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