Como armazenar e reutilizar máscaras?

A demanda por máscaras faciais durante a pandemia COVID-19 em curso não tem precedentes.

O equipamento de proteção individual tornou-se uma obrigação e um novo padrão; todos nós temos que usar máscaras para proteger a nós mesmos e aos outros da transmissão do vírus.

Mas, a demanda por máscaras faciais as tornou escassas ou mesmo indisponíveis em algumas partes do mundo. É por isso que todos estão fazendo a pergunta; posso reutilizar minha máscara e como faço para armazená-la entre o uso?

Reutilizar e armazenar as máscaras faciais é uma prática recomendada, conforme declarado pelo CDC e pela OMS.

Algumas máscaras devem ser reservadas para a equipe de saúde e socorristas, enquanto o público em geral deve reutilizar as máscaras que possui antes de obter novas.

Portanto, nos parágrafos a seguir, veremos como você pode armazenar sua máscara entre o uso e por quanto tempo você deve usar a mesma máscara. Vamos começar!

Observação : neste artigo, falaremos apenas sobre as máscaras recomendadas pela OMS e pelo CDC, e as máscaras adequadas contra o vírus COVID-19.

Práticas gerais de segurança para uso de máscara facial

Antes de entrarmos no (re) uso e armazenamento adequados das máscaras faciais, gostaríamos de falar um pouco sobre as práticas gerais de segurança em  relação ao uso e reutilização de máscaras faciais  . Por exemplo, veja como devemos manusear com segurança nossas máscaras antes, durante e depois de usá-las;

  • As máscaras devem ser usadas e usadas apenas por uma pessoa. O mesmo vale para a reutilização, mesmo após a máscara ter sido limpa, higienizada ou descontaminada .
  • Máscaras faciais não devem ser usadas se você tiver sido exposto à tosse ou espirro de outra pessoa. Isso se aplica principalmente a profissionais de saúde e socorristas, especialmente se eles estiveram em contato com um paciente COVID-19.
  • As máscaras faciais não devem ser tocadas durante o uso. Isso se aplica especialmente à parte frontal da máscara, uma vez que esta é a parte mais exposta da máscara (quando falamos em estar diretamente exposto a partículas transportadas pelo ar e transmissão de aerossol).
  • A lavagem das mãos e a higiene geral das mãos são essenciais após colocar ou remover uma máscara. O mesmo vale para quando você toca as máscaras que está usando; as mãos devem ser lavadas imediatamente.
  • Antes de usar as máscaras, todos devem inspecionar quanto a danos e garantir a integridade física da máscara. Também se deve verificar a vedação e as bandanas ou presilhas, dependendo do tipo de máscara que você está usando. As máscaras também não devem estar sujas ou visivelmente manchadas.
  • Depois de usar a máscara, certifique-se de removê-la manuseando apenas as bandanas ou presilhas. Evite tocar na frente da máscara ou no bico. A higiene das mãos é essencial após a remoção da máscara.

Como armazenar uma máscara facial usada?

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Então, o que exatamente significa ‘armazenar uma máscara’. Bem, de acordo com o CDC, o armazenamento de máscaras significa que elas são embaladas ou guardadas antes ou depois do uso. Isso certamente se aplica a máscaras que devem ser usadas novamente ou reutilizadas várias vezes. O armazenamento da máscara é necessário para evitar danos ou deformação da máscara, bem como para evitar contaminação cruzada. Então, como exatamente devemos armazenar nossas máscaras?

De acordo com o  CDC , as máscaras usadas devem ser penduradas em uma área de armazenamento designada, onde possam ser mantidas limpas e respiráveis. Também podemos armazenar nossas máscaras em recipientes limpos ou sacos de papel entre os usos. Isso deve minimizar o dano ou o potencial de contaminação cruzada. Os recipientes ou sacos de papel que servem como armazenamento das máscaras devem ser substituídos, eliminados ou limpos regularmente. Mas, há alguma outra maneira de armazenar máscaras com segurança? Aqui estão algumas dicas;

  • Para evitar que as pessoas toquem ou usem sua máscara, tente guardá-la em um saco de papel ou recipiente etiquetado. Você pode até mesmo rotular a própria máscara, escrevendo seu nome nela.
  • Ao guardar a máscara, tente dobrar a parte frontal antes de colocá-la em um recipiente ou saco de papel. Infelizmente, isso não é possível com todas as máscaras; você pode fazer isso com um pano, máscaras caseiras ou máscaras cirúrgicas.
  • Certifique-se de guardar sua máscara em um local seco. A umidade tornará sua máscara menos funcional e propensa a deterioração mais rápida e suscetibilidade a danos.
  • Tente usar pelo menos duas máscaras e tente girá-las ao longo da semana. Isso significa que você usará a máscara nº 1, por exemplo, na segunda-feira, e a máscara nº 2 na terça-feira, e assim por diante.
  • Se você não tiver tempo para armazenar a máscara da maneira mencionada anteriormente (porque você está no trabalho ou em uma pausa para o almoço), pode colocar a máscara sobre uma toalha de papel limpa e cobri-la também. Isso deve funcionar até que você termine com uma pausa ou com o almoço.

Nota : Recomendamos que você experimente as chamadas caixas de armazenamento de máscara . Essas caixas de plástico são pequenas, finas e portáteis. Eles são feitos para se ajustar à sua máscara e mantê-la protegida e armazenada.

Você pode carregar a caixa na bolsa, no carro ou até no bolso. Essas caixas podem prevenir a poluição secundária ou mesmo a contaminação cruzada.

Como reutilizar uma máscara?

No início da pandemia, acreditava-se que todas as máscaras deveriam ser descartadas após apenas um uso. No entanto, após ter sido estabelecido que existe uma grande escassez de máscaras (para o público em geral, bem como para a equipe de saúde), o CDC e a OMS mudaram suas crenças sobre o uso e reutilização de máscaras.

Geralmente, concluiu-se que as máscaras devem ser adequadas para uso prolongado ou reutilização. No entanto, regras diferentes se aplicam a diferentes tipos de máscaras. Portanto, vamos dar uma olhada em como cada uma das máscaras COVID-19 recomendadas deve ser reutilizada (e por quanto tempo);

Reutilização da máscara N95

As máscaras N95 podem ser reutilizadas até 5 vezes enquanto são armazenadas corretamente entre cada uso!

De acordo com o  CDC  e a OMS, as máscaras N95 podem ser reutilizadas por um número limitado de vezes. O NIOSH, assim como outras organizações e centros de controle de doenças, concordam que as máscaras N95 podem ser reutilizadas até 5 vezes. Nestes 5 tempos de uso, você não precisa limpar sua máscara. No entanto, se a máscara estiver suja e houver danos visíveis, você deve descartar a máscara e usar uma nova.

Além disso, a reutilização da máscara N95 só se aplica se a máscara não estiver danificada, se estiver livre de manchas e fluidos corporais e se não tiver sido exposta a pacientes COVID-19. Fora isso, a máscara pode ser reutilizada, e entre os usos deve ser armazenada adequadamente (conforme instruído anteriormente). Se você foi exposto a espirros, tosse ou pacientes com COVID-19 de outras pessoas, certifique-se de colocar uma máscara em um saco plástico e descartá-la no lixo.

Quando se trata de descontaminação de máscaras N95, atualmente não há práticas recomendadas. Alguns  estudos  mostram que a descontaminação de máscaras N95 para profissionais de saúde pode ser feita com luz ultravioleta, sprays de etanol 70%, exposição ao calor ou peróxido de hidrogênio vaporizado. No entanto, esses métodos de descontaminação ainda não foram testados.

Nota : Algumas pessoas tendem a borrifar álcool ou solução de alvejante na máscara e deixá-la secar, como forma de método de descontaminação.

No entanto, estudos mostram que borrifar álcool ou solução de alvejante nas máscaras N95 reduz sua eficiência de filtragem de 95% para 56% (para álcool) e 75% (para spray de solução de alvejante). Portanto, este não é um método de desinfecção seguro e NÃO o recomendamos!

Reutilização de máscara KN95

As máscaras KN95 são adequadas para uso diário prolongado ou reutilização por vários dias (recomendado até 5 dias, assim como as máscaras N95)!

As máscaras KN95 são inicialmente criadas para uso único e único. No entanto, esse design descartável parece adequado para reutilização em casos de indisponibilidade ou falta de máscara. É por isso que o CDC  recomendou  que as máscaras respiratórias como KN95, bem como N95, deveriam ser reutilizadas por um período prolongado em um dia, ou reutilizadas por vários dias.

‘Período prolongado’ significa que uma máscara pode ser usada várias vezes em um dia, apenas se armazenada corretamente entre cada uso. Isso não significa que você pode simplesmente guardar sua máscara KN95 no bolso ou na bolsa; a máscara deve ser colocada em um saco plástico ou de papel, ou em um recipiente pequeno e limpo. Após o uso prolongado da máscara por um dia, a máscara deve ser descartada, de forma adequada.

Nota : lembre-se de que quanto mais você usa uma máscara, mais ela perde seu desempenho e eficiência. Portanto, se você notar que sua máscara não está encaixando corretamente ou que não é tão respirável como costumava ser, certifique-se de substituí-la. Sem mencionar que danos visíveis ou manchas requerem o descarte imediato e a substituição da máscara.

Reutilização de máscara cirúrgica

As máscaras cirúrgicas são feitas para uso único e não devem ser reutilizadas!

As máscaras cirúrgicas não devem ser reutilizadas. Eles são feitos para uso único, após o qual as máscaras devem ser descartadas. Eles geralmente são feitos para ambientes e situações de cuidados de saúde. Portanto, o uso prolongado e a reutilização de máscaras cirúrgicas não são recomendados por nenhuma das organizações de saúde e centros de controle de doenças.

No entanto, às vezes, durante a escassez extrema, as máscaras cirúrgicas podem ser reutilizadas como uma  medida de último recurso . Mesmo assim, as pessoas devem estar relutantes sobre isso e devem preferir as máscaras caseiras e deixar as cirúrgicas para a equipe de saúde e primeiros socorros.

Reutilização de máscara de pano

As máscaras de pano podem ser usadas por um longo período ou lavadas e reutilizadas!

Ao contrário do anterior, máscaras de grau médico, pano ou máscaras caseiras podem ser lavadas e reutilizadas, de acordo com  o CDC . As máscaras de pano podem ser lavadas na máquina de lavar ou à mão. De qualquer forma, eles devem ser lavados com sabão em pó ou em uma solução de alvejante para obter a desinfecção adequada. Após a lavagem, as máscaras de pano precisam ser deixadas para secar ou secas em um secador de ar, exposto à configuração de calor mais alta. Isso deve ser o suficiente para ter uma máscara limpa novamente.

Agora, você deve lavar sua máscara de pano todos os dias. Isso pode ser bastante cansativo e exigente, mas é a única maneira aceitável de reutilizar essas máscaras. Por outro lado, se a máscara de pano que você está usando foi exposta diretamente a tosse e espirros, ou a um paciente COVID-19, recomendamos que você faça uma nova. Nesse caso, não temos certeza de como a lavagem e a higienização são eficazes.

Observação : as máscaras N95, KN95 e cirúrgicas devem ser preservadas para a equipe de saúde, instalações de saúde e primeiros socorros. Essas pessoas e ambientes são mais propensos a serem expostos ao COVID-19, portanto, os trabalhadores precisam ser devidamente protegidos, especialmente durante os períodos de falta de máscara! Sem falar que precisamos ter os profissionais de saúde protegidos para que continuem cuidando de nós.

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Dr. Ángel Barba Vélez

O especialista Dr. Angel Barba, possui vasta experiência em Angiologia e Cirurgia Vascular. Tem o conhecimento necessário para prestar um serviço da mais alta qualidade e centenas de pacientes satisfeitos garantem. A formação e currículo profissional do Dr. Barba é muito extensa, e o destaque são mais de 200 apresentações, publicações. participação em congressos e conferências, além de inúmeros prêmios e cargos em diferentes organizações que confiaram em sua sabedoria e experiência.

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