Como limpar as máscaras N95?

As máscaras respiratórias N95, bem como outras peças de proteção respiratória, agora estão sendo reutilizadas ou aplicadas para uso prolongado devido ao fornecimento limitado. Tanto a OMS quanto o CDC recomendam que as pessoas, especialmente as equipes de saúde e os primeiros respondentes, usem e reutilizem N95, KN95 e máscaras de pano. Mas, mesmo que pareça uma tática boa e promissora para atender a demanda, ainda resta a questão da esterilização e limpeza das máscaras. É possível esterilizar uma máscara N95 e, em caso afirmativo, quais são os melhores métodos que podemos utilizar?

Nos parágrafos a seguir, vamos lançar alguma luz sobre os métodos de reutilização recomendados e como se deve limpar sua máscara N95 durante o processo de reutilização. Então vamos começar!

Máscara N95 e como funciona

Antes de entrarmos nos métodos de limpeza e higienização, é essencial que entendamos o que são as máscaras N95 e como funcionam. As máscaras N95 são máscaras respiratórias projetadas para ter pelo menos 95% de eficiência de filtragem contra partículas aerotransportadas e virais, microorganismos, poluentes, alérgenos, etc. Essas máscaras têm camadas protetoras e são criadas para ter um ajuste de vedação apertado no rosto, especialmente ao redor do boca e área do nariz. A camada externa das máscaras N95 é criada a partir de polipropileno hidrofóbico. Isso garante a eficiência da filtragem em grande parte com máscaras como N95.

As máscaras N95 são regulamentadas pelo FDA e pelo NIOSH e são testadas quanto à eficiência de filtração, resistência a fluidos, biocompatibilidade e inflamabilidade. Como essas máscaras passam em todos os testes mencionados acima, elas podem ser usadas em um ambiente industrial, médico e também durante a pandemia de COVID-19, conforme aprovado pela OMS, CDC, FDA e NIOSH.

Descontaminação da máscara N95

A limpeza e higienização adequadas das máscaras N95 são difíceis. Atualmente, não há práticas de descontaminação amplamente aplicáveis ​​nem estudadas que sejam recomendadas por organizações de saúde. Alguns estudos indicam que o uso de, por exemplo, luz ultravioleta, sprays de etanol, exposição ao calor ou peróxido de hidrogênio vaporizado podem ser eficazes para a descontaminação de máscaras N95. É fundamental mencionar que nenhum desses métodos foi submetido a quaisquer testes e estudos oficiais, portanto ainda não são práticas recomendadas. No entanto, vamos examinar cada um desses métodos e sua suposta eficácia na descontaminação.

N95 mascara a descontaminação usando luz ultravioleta

A descontaminação com luz ultravioleta já é uma prática estabelecida em hospitais. Mesmo não havendo estudos e testes oficiais, pesquisas  não pares conduzidas pela N95Decon  mostram que o método de irradiação UV-C pode ser usado na descontaminação de modelos N95 FFR com superfícies hidrofóbicas. A razão para isso reside no fato de que a luz UV-C usada na Irradiação Germicida Ultravioleta do Vírus Corona pode efetivamente tornar o vírus completamente inativo no material da máscara de superfície.

A pesquisa foi conduzida em ambiente controlado, com medidas específicas e penetração de luz adequada. Apesar disso, o método se mostrou promissor no que diz respeito à descontaminação de toda a máscara, incluindo a área de superfície e também as bandanas.

No entanto, a N95Decon ainda apresenta seu estudo como plausível para casos extremos ao invés do método de descontaminação regular. Ainda existe o risco de resíduos de vírus nas máscaras, mesmo após a exposição à luz UV-C. Portanto, mais pesquisas são necessárias, bem como mais ajustes para a aplicação diária.

N95 máscaras descontaminação usando spray de etanol

Outro método de descontaminação que vem sendo citado ultimamente é o que usa sprays de etanol 70% para desinfetar as máscaras N95. Infelizmente, a pesquisa atual sobre este tópico não é promissora; Os etanóis prays são mostrados para impactar o desempenho de filtragem da máscara N95, especialmente quando se trata de penetração de aerossol e resistência ao fluxo de ar. Além disso, a desinfecção por spray com etanol pode causar problemas no que diz respeito à segurança do usuário e irritação proveniente da máscara protetora borrifada.

Portanto, a remoção germicida de máscaras N95 usando spray de etanol não é uma boa ideia atualmente. É preciso haver mais estudos e pesquisas, especialmente no que diz respeito à erradicação de vírus e bactérias sem prejudicar mais a saúde do que os vírus e bactérias reais.

N95 mascara a descontaminação usando exposição ao calor

Fonte: n95decon.org

Vários  estudos foram realizados usando várias fontes de calor em relação à descontaminação da máscara do N95. As máscaras geralmente eram expostas ao calor a 158 ° F por meia hora. O objetivo desses estudos foi verificar se a máscara pode ser descontaminada enquanto preserva a integridade e a eficiência do filtro. Os estudos realizados sobre o vírus COVID-19 sugerem que tal método pode ser usado para vários ciclos de exposição ao calor sem comprometer a integridade estrutural e funcional da máscara. No entanto, com pesquisas escassas e falta de evidências, os métodos de exposição ao calor ainda não são recomendados pelo CDC e pela OMS.

É fundamental mencionar que o método de exposição ao calor inclui  fontes de calor seco e úmido . Ao contrário do calor seco, o calor úmido se mostrou bastante eficaz para a descontaminação, mas afetou a integridade estrutural e funcional das máscaras testadas. Ou seja, a eficiência de filtração das máscaras diminuiu significativamente e o material da máscara era mais suscetível a danos e deterioração.

N95 mascara a descontaminação usando peróxido de hidrogênio vaporizado

Juntamente com o método de descontaminação UV-C, parece que o peróxido de hidrogênio vaporizado ou método VHP também está ganhando atenção por sua eficácia potencial. A pesquisa  conduzida pelo Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas mostra que o VHP pode eliminar o vírus SARS-CoV-2 das máscaras N95 enquanto preserva a integridade do ajuste da máscara e a eficiência da filtração.

De acordo com a pesquisa, o VHP pode levar até 10 minutos para descontaminar uma máscara, podendo ser usado 3 vezes na mesma máscara e não causar danos ou problemas de filtração. No entanto, o CDC não aprovou este método para N95 ou qualquer descontaminação de máscara. A razão para isso está na falta de pesquisas e testes, que devem melhorar no futuro.

Métodos de limpeza do N95 não recomendados pelo CDC

Aqui está uma lista de todos os métodos de limpeza e descontaminação que o CDC NÃO recomenda que usemos para limpar nossas máscaras N95;

  • Álcool (degrada a filtração)
  • Cozimento
  • Alvejante (degrada a filtração e apresenta um risco à saúde devido ao resíduo de alvejante)
  • Ebulição
  • Óxido de etileno (tóxico)
  • Exposição ao calor de microondas
  • Toalhetes higiênicos
  • Lavar com sabão (degrada a filtração)
  • Pulverizar com aerossol ou álcool líquido
  • Armazenamento durante a noite (o vírus permanece ativo por 3 ou mais dias, então o armazenamento durante a noite em temperatura ambiente não irá descontaminar suficientemente).

Nota :  Estudos  mostram que borrifar álcool, alvejante ou qualquer outra solução supostamente desinfetante na máscara pode diminuir sua eficiência de filtragem significativamente. A eficiência da filtragem pode cair de 95% para 56% para a solução de álcool e 75% para a solução de alvejante. O CDC nem qualquer outra organização de saúde aprova esses métodos de limpeza, então você NÃO deve utilizá-los.

Armazenamento e reutilização da máscara N95

Portanto, uma vez que nenhum dos métodos de limpeza e higienização acima mencionados é aprovado ou recomendado pelas organizações globais de saúde, precisamos começar a cuidar de nossas máscaras de maneiras diferentes. Geralmente, recomenda-se que as pessoas reutilizem suas máscaras por apenas alguns dias e, então, substituam-nas por novas. Métodos adequados de armazenamento e reutilização são essenciais no que diz respeito à proteção das máscaras que usamos. Veja como você pode fazer isso;

Armazenamento

As máscaras N95, assim como outras máscaras, devem ser armazenadas adequadamente entre os usos, se for reutilizar uma máscara. Como não há recomendações oficiais para a limpeza da máscara, o armazenamento adequado é a melhor maneira de manter sua máscara limpa e protegida por pelo menos alguns dias. Veja como você pode armazenar sua máscara adequadamente;

  • Você deve ser a única pessoa a usar uma máscara N95 específica. Não deixe outras pessoas usarem sua máscara e não use máscaras de outras pessoas.
  • Para evitar que outras pessoas usem ou toquem em sua máscara, certifique-se de sempre guardá-la em um saco de papel etiquetado ou em um recipiente respirável (que tenha seu nome nele). Certifique-se de rotular você mesmo a máscara, escrevendo seu nome, por exemplo.
  • Tente guardar sua máscara em locais secos. Evite locais com umidade, pois tal ambiente pode diminuir a eficiência de filtragem da máscara. A umidade promove a deterioração mais rápida do material da máscara. Também o torna mais sujeito a danos e rasgos, especialmente da peça para o nariz e das faixas para a cabeça.
  • Tente armazenar sua máscara em uma caixa de armazenamento de máscara N95 especializada. São pequenas caixas de plástico feitas para guardar suas máscaras em sua bolsa, carro, ou mesmo no bolso, mantendo-a limpa e protegida. O armazenamento de caixas pode proteger você e sua máscara contra poluição secundária e contaminação cruzada.

Reutilizando

De acordo com o  CDC , as máscaras N95 podem ser reutilizadas por um número limitado de vezes. O número de reutilização recomendado é de 5 vezes, desde que as máscaras tenham sido armazenadas corretamente entre cada uso. No entanto, ao reutilizar sua máscara N95 por este período, não é recomendável limpá-la ou higienizá-la. O armazenamento adequado é a única recomendação para manter a máscara limpa e longe de contaminação cruzada. No entanto, às vezes a máscara não é adequada para reutilização ou uso prolongado, então aqui é quando você não deve reutilizar sua máscara N95;

  • Se a máscara estiver visivelmente danificada, descarte-a e use uma máscara nova.
  • Se a máscara tiver manchas ou fluidos corporais, descarte-a imediatamente.
  • Se a máscara foi exposta a espirros e tosse de outras pessoas, certifique-se de obter uma nova.
  • Se você e sua máscara foram expostos a um paciente COVID-19, descarte a máscara imediatamente.
  • Antes de cada novo uso, você precisa realizar uma verificação de vedação para ver se a máscara se ajusta corretamente (ela precisa ter um ajuste de vedação apertado).

Saiba mais:  Como armazenar e reutilizar máscaras?

Palavras Finais

Portanto, não há como limpar sua máscara N95. Nenhum método de limpeza que mencionamos foi aprovado e geralmente requer mais testes e estudos. No entanto, com base nas pesquisas e informações que temos atualmente, sua máscara N95 deve ser boa para usar por até 5 dias, sem limpeza e higienização. Depois disso, certifique-se de descartá-lo corretamente e, em seguida, usar uma nova máscara. Práticas adequadas de reutilização e armazenamento são essenciais para manter sua máscara limpa, portanto, certifique-se de usar as recomendações oficiais e os conselhos sobre reutilização e armazenamento.

Dr. Ángel Barba Vélez

O especialista Dr. Angel Barba, possui vasta experiência em Angiologia e Cirurgia Vascular. Tem o conhecimento necessário para prestar um serviço da mais alta qualidade e centenas de pacientes satisfeitos garantem. A formação e currículo profissional do Dr. Barba é muito extensa, e o destaque são mais de 200 apresentações, publicações. participação em congressos e conferências, além de inúmeros prêmios e cargos em diferentes organizações que confiaram em sua sabedoria e experiência.

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